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손미진 수젠텍 대표 "상장 발판 진단 플랫폼 확장 박차"

  • Dec 14, 2018

국내 유일 체외 분석기기·키트 동시 개발 판매
최근 체외진단 시장은 단순 질병 진단을 넘어 개인 맞춤형 진단과 치료제 동반진단 등 새로운 수요가 급증하고 있다. 급격한 시장 변화에 맞춰 바이오센서와 IT기술 융합을 통해 차세대 진단제품을 개발한 벤처기업이 있다. 주인공은 다중면역 블롯, TRF현장진단, 퍼스널 케어 등의 독자적 진단 플랫폼을 보유한 수젠텍이다.
 

손미진 수젠텍 대표3

수젠텍은 2011년 손미진 대표(사진)가 한국전자통신연구원으로부터 '유비쿼터스 바이오칩 리더기'(초소형 저전력 셀프테스팅 분석기술)를 기술이전 받아 설립했다. 손 대표가 이끌던 LG생명과학 기술원 진단의약 개발팀 구성원 3명이 창업 멤버로 함께 했다. 이들은 이전 받은 기술을 활용해 체외진단 의료기기 개발에 매진했고, 디지털 임신·배란 셀프테스트 키트를 상용화 하는데 성공했다. 

손 대표는 "전 세계적으로 디지털 임신·배란 테스트 제품 개발에 성공한 회사는 수젠텍, 에보트(Abbott), 처치앤드와이트(CHURCH&DWIGHT) 등 3개사 뿐"이라며 "그 중에서도 유일하게 수젠텍의 제품만 정량 진단이 가능하다"고 말했다.

이어 "뛰어난 기술력 덕분에 앞으로 여성호르몬, 만성질환 등 소형화가 불가능 했던 진단 제품들을 퍼스널케어 테스트제품으로 구현할 수 있고, 다가오는 개인 맞춤형 진단 시대에 대응할 수 있다"고 덧붙였다.

작년 9월에는 '케이맥바이오센터'를 합병했다. 케이맥바이오센터는 자가면역질환이나 알러지 진단용 다중면역 블롯을 세계최초로 개발해 LG생명과학에 납품하던 기업이다. 다중면역 블롯은 혈액 하나로 수십 가지의 알러지나 자가면역 질환을 판독할 수 있는 장치다. 

수젠텍은 합병을 계기로 기존에 보유하고 있던 진단키트 제품 뿐만 아니라 진단키트를 분석하는 플랫폼까지 갖추게 됐다. 이에 바이오 업계에서는 수젠텍이 종합 체외 진단 기업으로 발돋움 했다는 평가가 나오고 있다.

손 대표는 "국내에서 분석기기와 진단 키트를 모두 개발 및 판매하는 회사는 수젠텍이 유일하다"며 "다중면역 블롯 플랫폼을 내재화 해 향후 새로운 진단 키트 판매를 통해 부가가치를 극대화 할 수 있을 것으로 기대하고 있다"고 말했다.

최근에는 코스닥 기술이전 상장을 추진하고 있다. 지난 11월 기술성 특례상장의 첫 관문인 기술성평가를 통과했다. 상장 주관사인 한국투자증권과 이번주 내로 예비심사를 청구해 본격적으로 기업공개(IPO) 수순을 밟을 예정이다. 수젠텍은 지난 2016년 11월 코넥스 시장에 입성해 시총 약 1600억원을 기록하고 있다. 

코스닥 상장이 차질 없이 이뤄진다면 공모를 통해 마련한 자금은 새로운 진단 제품의 연구개발 및 임상비용에 사용할 예정이다. 수젠텍은 치주나 치매 등 높은 발병 빈도수에 비해 조기진단이 쉽지 않은 질환을 간편하게 진단할 수 있는 제품을 개발하고 있다. 이들 제품을 출시하기 위해서는 대규모 임상이 필요한만큼 많은 예산이 필요할 전망이다.

손 대표는 "회사 설립 이후 진단 플랫폼을 확보하는 데 주력하여 국내외 상급 종합병원 및 검진센터 등에 납품하는 등 많은 성과를 냈다"며 "앞으로는 이러한 진단 플랫폼을 활용해 혁신적이고 차별화된 진단 제품을 출시함으로써 부가가치를 극대화할 계획"이라고 말했다.

이어 "코스닥 상장에 성공하면 새로운 진단플랫폼의 확보를 위해 M&A나 기술도입에 적극적으로 나서고 연구개발 투자를 확대할 계획"이라며 "필요하다면 성장동력 확보를 위해 추가 투자 유치도 진행할 수 있다"고 덧붙였다.

한편 수젠텍은 지난 5일 개최된 '2018년도 대한민국 기술대상'에서 산업통상자원부 장관상을 수상했다. 체외 분자진단 과정에서 다중분석과 정량분석을 한번에 진행할 수 있는 '앰플리&어레이(Ampli & Array)' 기술이 산업통상자원부로부터 우수 신기술로 선정됐다. 

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